Actueel

Herdenkingsbijeenkomst

In mei organiseren wij weer een herdenkingsbijeenkomst voor de families die wij het afgelopen jaar hebben bijgestaan. Deze vindt dit keer plaats in ons uitvaartcentrum Monuta Soek in Leiderdorp.

Tijdens deze bijeenkomsten halen we herinneringen op, vertellen we een mooi verhaal of gedicht en zijn er woorden van troost. Tussendoor kunt u genieten van live muziek. Na afloop is er gelegenheid om, onder het genot van een hapje en een drankje, na te praten met elkaar en met onze medewerkers.

'Harmonieus op een rij'

De ruitenwissers kunnen de stromende regen amper aan. Gelukkig ben ik vanmorgen ruim op tijd vertrokken. Eenmaal op de parkeerplaats wacht ik even af, maar droog lijkt het niet te worden. Ik trek mijn jas over mijn hoofd en ren naar de voordeur van familie Rens. De druppels sijpelen langs de dakgoot naar beneden.

'Zijn belofte…'

Al een kwart eeuw woonde hij met zijn vrouw in Frankrijk. Maar met het klimmen der jaren namen de lichamelijke gebreken toe en ook het verlangen dichter bij de kinderen en kleinkinderen in Nederland te zijn.

De mooie woonruimte die ze in de buurt van hun dochter hadden gevonden was nog niet beschikbaar, waardoor ze tijdelijk huisvesting vonden in een nabijgelegen serviceflat. Ze waren klaar voor een nieuwe fase in hun leven en hadden er geen rekening mee gehouden dat haar overlijden zo spoedig zou komen.

'Een beetje tante van dit meisje'

Ik kom binnen in een huis dat verdriet ademt. Gisteren is baby Josephine overleden. Ze mocht helaas slechts vier dagen leven.

De jonge ouders waren zo gelukkig dat zij vader en moeder waren geworden van een prachtige baby. Maar tegelijk worden zij nu overspoeld met verdriet dat zij niet in hun leven mag opgroeien. Haar moeder wil graag dat een jonge vrouw de uitvaart verzorgt. Ik neem daarbij hele kleine stapjes om de ouders zoveel mogelijk ruimte te geven om beslissingen te nemen waar ze geen spijt van krijgen.

'De trein vertrekt!'

“Tja, vroeger. Toen zat de uitvaartwereld heel anders in elkaar. Je koos voor een begrafenis of een crematie. En die werd standaard uitgevoerd. Ondanks dat dit altijd respectvol en netjes gebeurde, was er niet veel ruimte en aandacht voor persoonlijke uitingen. Daarom was het extra bijzonder hoe deze uitvaart verliep. Nu alweer ruim dertig jaar geleden.

Jongeren bespreken uitvaartwensen meestal niet

Ruim de helft van de jongeren uit Zuid-Holland heeft nog nooit nagedacht over hun eigen uitvaart. En als zij wel hebben nagedacht over hun uitvaartwensen, worden deze meestal niet met anderen besproken. Nog geen kwart heeft zijn of haar ideeën besproken met ouders of vrienden. En slechts 1% van de Zuid-Hollandse jongeren heeft de uitvaartwensen vastgelegd op papier, op de computer of bij een uitvaartverzekeraar. 

'Een echte dierenvriend'

Dat was hij. Altijd stond Gerard als broeder van de dierenambulance klaar om dieren te helpen. Nu is hij er niet meer, plotseling en veel te jong overleden. Zijn collega’s willen graag betrokken worden bij de uitvaart. De ouders en zoon van Gerard vinden dit ook een mooi gebaar. Ook zijn maatje Al Capone gaat mee, een grote stoere hond.

'Maar het kan ook anders'

Zo’n tien jaar geleden overleed mijn neef Bert. Hij is maar 44 jaar geworden. In de rouwkaart stond: “Bert wordt in familiekring begraven en wij gedenken Bert in De Duif te Amsterdam”. Bert was acteur en verscheen zowel op toneel als ook in kleine rolletjes op tv. Hij had een grote vriendenkring en talloze collega’s.

Zijn ouders hadden de keuze gemaakt om in de ochtend Bert te begraven en in de middag de familie, vrienden en collega’s uit te nodigen voor een herdenkingsdienst. Zo ging ook ik die middag naar De Duif in Amsterdam.

'Kan ik oma nu begraven?'

Het is 4 mei 2000. Ik krijg heel vroeg in de ochtend een telefoontje uit het ziekenhuis waar mijn moeder een week eerder is opgenomen met longproblemen. Of ik heel snel naar het ziekenhuis wil komen, er zijn complicaties ontstaan. Maar helaas ben ik te laat. Ze is overleden als ik in het ziekenhuis aankom. Ze was net 60 jaar geworden.

We baren mijn moeder thuis op. Elke dag komen mijn zus en ik samen met onze kinderen naar ons ouderlijk huis om de uitvaart voor te bereiden. Mijn kinderen zijn op dat moment 10 en 5 jaar oud, de kinderen van mijn zus 2 en 4 jaar.